Introducción

Hace escasos días ha caído en mis manos una Raspberry Pi 3, un dispositivo que he de reconocer, tenía ganas de probar a fondo. Me llamaba sobre todo la atención su bajo precio y la multitud de posibilidades de uso que tiene.

Aunque no es un dispositivo 100% comparable con el Apple TV y representa una filosofía completamente opuesta a la caja negra de la manzana es cierto que su uso como MediaCenter está muy extendido y es en esa funcionalidad principal en la que intentaremos, en la medida de lo posible, establecer la comparativa.

Que quede claro que la Raspberry PI 3 no es un dispositivo que se enchufa y ya está configurado y listo para usar. Esta placa no deja de ser un ordenador completo miniaturizado con procesador Arm y en el que podemos instalar multitud de sistemas operativos especialmente adaptados, (sobre todo versiones de Linux) aunque como veremos más adelante hay otras alternativas.

 El precio

La Raspberry PI 3 es barata, pero con matices. La placa en si cuesta entre 30€ y 40€ dependiendo de la tienda online, pero además de la placa necesitaremos una caja, un adaptador de corriente, una tarjeta microsd (que hará las veces de disco duro) , un cable Hdmi, y algún conjunto de ratón y teclado para poder manejar la interfaz.

Si somos de los que solemos tener cacharros electrónicos en casa es casi seguro que podremos re aprovechar la fuente de alimentación de alguna tableta (ojo, tiene que ser como mínimo de 2,5 amperios), la tarjeta microsd de algún móvil que ya no usemos, y el cable Hdmi de cualquier otro aparato. Como ratón y teclado podemos usar cualquiera, aunque sean por cable, ya que la placa principal cuenta con 4 puertos USB, aunque lo ideal es usar un conjunto inalámbrico para poder operar cómodamente desde el sofá.

En cualquier caso, siempre podemos optar por un kit de inicio como este que se vende en Amazon y que ya incluye todo lo esencial para poder empezar a trabajar por unos módicos 50€.

Kit de inicio

Kit de inicio

Ya tenemos la Raspberry PI 3, ¿y ahora qué?

Lo primero que debemos hacer es instalar un sistema operativo y aquí tenemos muchísimos para elegir, dependiendo del uso que le vayamos a dar. Podéis ver una lista más o menos completa de las posibilidades AQUI, aunque en este artículo nos centraremos en aquellos que permiten el uso de la Raspberry como MediaCenter y como máquina para jugar. Así podremos comparar mejor su funcionalidad con el Apple TV, que es de lo que se trata.

Podríamos instalar los sistemas operativos desde 0 siguiendo alguno de los muchos tutoriales que hay por la red, pero para simplificarlo aún más hemos decidido optar por instalar una imagen completa de un sistema operativo ya configurado y preparado para los dos usos que hemos comentado anteriormente, juegos y MediaCenter.

Para ello os recomiendo visitar este hilo del foro oficial de Raspberry en el que podréis descargar una imagen completamente lista para funcionar. Ojo, hay que estar registrados en el foro, pero merece la pena.

Una vez volcada la imagen a la microsd a insertamos en la Raspberry, la enchufamos a la red y a la Tv mediante un cable Hdmi y ahora si estamos listos para funcionar. Es recomendable también conectarla a Internet mediante un cable RJ45, pero si tenemos el router muy lejos no pasa nada ya que posteriormente podremos conectar por WIFI.

¿Qué podremos hacer con una Raspberry Pi 3?

Nada más arrancar estaremos navegando por una bonita interfaz de emulación de juegos clásicos tanto de recreativas arcade como de consolas antiguas. Nintendo, Súper Nintendo, Megadrive, Master System, PlayStation… son solo algunos ejemplos de los miles de juegos que tendremos a nuestra disposición.

Juegos clásicos en Raspberry

Juegos clásicos en Raspberry

Vale, no son juegos programados específicamente para la Raspberry, como en el caso del Apple TV, pero a cambio tendremos un catálogo infinitamente mayor con el que jugar. Sea cual sea el género que nos guste tendremos cientos de juegos para elegir, incluidas las famosas aventuras gráficas de Lucas Arts como Monkey Island, Indiana Jones, etc.

Desde este menú principal podremos acceder además de a los juegos a Kodi (antiguo XBMC), que es el programa que nos permitirá disfrutar de nuestra Raspberry como un MediaCenter al completo.

Interfaz Kodi

Interfaz Kodi

No os voy a hablar de Kodi ya que es un software multiplataforma de sobra conocido. Si no sabes de que estoy hablando te recomiendo que visites esta web: https://www.kodimania.com/

Muchos podréis pensar que no es una comparación justa ya que Kodi es un software multi plataforma que también podemos instalar en el Apple TV, pero teniendo en cuenta que este software otorga a la caja negra de la manzana una de las funcionalidades clave y que podemos tenerlo completamente configurado sin ningún esfuerzo en un dispositivo que cuesta la cuarta parte creo que es una opción a tener en cuenta.

Desde Kodi podemos acceder directamente y sin tocar nada (una de las grandes ventajas de usar la imagen de SO que he recomendado anteriormente) a un extensísimo catálogo de series modernas y clásicas, así como de películas en hd (solo hasta 1080, eso sí), 3D, si tu tele lo permite, infantiles, canales tdt, iptv, etc. Para ello hace uso de una completa colección de pluggins que ya vienen completamente configurados y que se auto actualizan cuando arrancamos el sistema.

Por supuesto también podremos conectar Kodi a nuestro nas o a nuestro catálogo de películas del Mac, o pincharle un pendrive usb. Incluso lleva un plugin para poder conectar de manera directa a nuestro servidor Plex.

Raspberry Pi 3

En la palma de la mano

He estado navegando por este interminable videoclub online durante más de 7 días y no he llegado a visualizar ni tan siquiera el 5% del total de contenido disponible. La mayoría de los enlaces que he probado han funcionado de manera estable y a la primera.

¿Podríamos conseguir lo mismo en un Apple TV? Seguramente sí, pero tendríamos que instalar todos los plugins a mano, uno a uno. Y de los emuladores ni hablar, hasta que no se consiga (si se consigue) jailbreakear la caja negra.

¿Qué no podremos hacer con una raspberry PI?

No podremos instalar aplicaciones nativas en el MediaCenter. Por tanto, no podremos usar algunas de las más importantes como Netflix, Hulu, Youtube, Spotify, etc.

Siempre podremos arrancar desde una versión de SO de escritorio de los muchos que hay disponibles y acceder mediante un navegador Chrome a las webs de estos servicios para poder usarlos. Si, ya sé que no es lo mismo, y que para eso no compramos un MediaCenter, pero de momento es lo que hay. ¿O no?

Un futuro prometedor de la mano de Android

Actualmente hay proyectos muy avanzados que permiten instalar Android Tv en la Raspberry y aunque todavía no son 100% funcionales es muy posible que cuando lo sean si tengamos una máquina de bajo coste comparable al Apple TV.  Podéis leer más sobre el tema en este artículo de Xataca donde además podréis ver videos de la interfaz principal completamente funcional en la Raspberry y donde ahora sí, podremos disfrutar de las APPS más conocidas sin ningún tipo de restricción. Prometo un próximo artículo detallando el proceso se instalación y probándolo mas a fondo.

Android en Raspberry Pi 3

Android en Raspberry Pi 3

Conclusiones finales y opinión personal

Si te gusta cacharrear y tu presupuesto es bajo, este es sin lugar a dudas el aparato que no debes dejar escapar. Un rendimiento mas que aceptable, un procesador ARM de 4 núcleos, puertos USB por doquier, Wifi y Bluetooh integrados, emuladores de todo tipo, Kodi hiper vitaminado, y dentro de poco Android, ¿Qué más se puede pedir por 50€?

Y tú, ¿nos recomiendas otros usos para la Raspberry PI 3 como MediaCenter?